什麼是優先權?什麼是優惠期?

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有許多人會將優先權(Right of Priority)與 優惠期(Grace period)搞混。究竟優先權和優惠期有什麼不同?以下內容帶各為簡單的瞭解一下。

一、什麼是優先權?

簡單說就是:如果申請人先提出了第一件專利申請案,申請後的12個月內(商標、設計是6個月)再申請第二件專利。第二件專利申請案的申請日可以沿用第一件的申請日。

1. 國際優先權:

申請人在世界貿易組織(以下稱WTO)會員或與我國相互承認優先權之外國 第1次申請專利,以該外國申請之專利申請案為基礎,於12個月商標設計專利為6個月)期間內在我國就相同技術申請專利者,申請人得 主張該外國專利申請案之申請日為優先權日 ,作為判斷該申請案是否符合新穎性、擬制喪失新穎性、進步性及先申請原則等專利要件之基準日,此即國際優先權。

2. 國內優先權:

跟國際優先權相似(觀念是相同的)。申請人基於其在 國內先申請之發明或新型專利案(以下稱先申請案) 再提出專利之申請者(以下稱後申請案),得就先申請案申請時說明書或圖式所載之發明或新型,主張優先權,此即國內優先權。

3. 舉例:

Dr. Richard 博士在美國某研究所任教多年,因緣際會和產業的 Dr. Michelle 開始了合作,致力於軟體及演算法優化開發。接著,二位將此項研究成果,於 2018 年 8 月 19 日 ,向美國專利商標(USPTO) 提出 發明專利申請 及 設計專利申請,尚在進行專利審查中。

由於該研究正在商品化的過程,在創業圈越來越受到注目,並且被許多國內投資人看中。此外在台灣科技界中,也是許多人重要的研究項目。在台灣,某大學教授 Dr. Dave,也完成了相同的研究成果,並於 2019 年 8 月 25 日 ,並向我國經濟部智慧財產局提出發明專利申請,且也正在進行專利審查中。

其後, Dr. Richard 所任教的美國該所大學研究所,將他和 Michelle 的研究成果,於 2019 年 1 月 2 日 ,向我國經濟部智慧財產局提出 設計專利申請,並主張以 2018 年 8 月 19 日做為該設計專利申請案的「優先權日」。並於 2019 年 8 月 18 日向我國經濟部智慧財產局提出 發明專利申請,並主張以 2018 年 8 月 19 日做為該發明專利申請案的「優先權日」。


二、什麼是優惠期?

1. 原則:

取得專利的要件如下:凡可供產業上利用之 發明、新型及設計,申請專利前已見於刊物、已公開實施或已為公眾所知悉者,喪失新穎性、進步性(設計為創作性)。

2. 例外:

如果申請人若出於本意或非出於本意所致公開之事實發生後12個月(設計為6個月)內申請專利者,前述的公開事實不屬於專利法不得取得專利之情事,不致使其喪失新穎性、進步性,此12個月的期間就稱為優惠期。

換言之,在出於本意或非出於本意所致公開發生後12個月(設計為6個月)內申請專利,不會喪失新穎性、進步性(創作性)。

3. 優惠期規定,各國家地區不同

然而,優惠期的認定依每個國家規定而不同。舉例來說,各國家對於公開的事實認定可能有點嚴格、有的寬鬆。有些國家可能認為國際展覽會才可以被視為「公開之事實」,而有些國家認為在學校公開展出就算是「公開之事實」。所以,在各國制度差異的情況之下,如果利用優惠期來避免喪失專利要件,專利申請案很可能存在較高的風險。

參考資料:智慧局專利主題網WIPO

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Author

楊杰凱 專利師

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